Finance

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Comprensión de lo que es de interés real

Introducción 

Para comprender el significado del interés real se debe entender primero el significado de los siguientes términos: inflación, índice de precios e Índice de Precios al Consumidor.

Inflación.

La palabra inflación es un sinónimo de la expresión alza constante de precios. 

En períodos en los cuales se registra alza de precios, el dinero pierde de su poder adquisitivo, como se muestra a continuación:  

Si en la fecha A (al comienzo de un período de tiempo) podíamos comprar 100 flores (claveles) con $100 (cada flor por $1).  

En la fecha B (el final del periodo) no necesariamente podremos comprar 100 flores por $100.  

Si el precio de las flores sube en un 30% entre la fecha A y la fecha B, el precio de una flor subirá a $1.30 y podremos comprar solamente 77 flores. Esto significa que el poder adquisitivo de $100 se ha erosionado (depreciado).  

El poder adquisitivo del dinero siempre se erosiona en un periodo de precios al alza (inflación). La inflación es, de hecho, una especie de impuesto a aquellos que tienen dinero.

Índice de Precios

Un índice es un método o técnica por medio de la cual se puede seguir la evolución del precio de un producto (o canasta de productos). 

(o una cesta de productos). 

Para propósitos de monitoreo, se revisa periódicamente el precio del producto (cada revisación se denomina ” observación”).

Por propósitos del índice, el precio obtenido de la primera observación se convierte en 100 puntos (o 100%) y los precios de las siguientes observaciones son mayores o menores que 100, dependiendo en el alza o baja del precio obtenido en dichas observaciones, comparado con el precio obtenido en la primera observación. 

Por Ejemplo, si examinamos el precio del pan una vez cada mes y si, una vez transcurridos 5 meses a partir de la primera observación, el precio del pan se encareció en 5%, entonces el índice de ese mes va a ser igual a 105 puntos.  

Si el precio sube un 30%, el valor del índice va a ser 130 puntos.

Si el precio baja un 5%, el valor del índice va a ser 95 puntos. 

Se presentará otra explicación y ejemplos adicionales en la siguiente sección.