Economics Part B

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¿Qué es el índice de precios al consumidor?

El índice de precios al consumidor está destinado a seguir las fluctuaciones del precio de la canasta (por medio de una técnica que explicaremos seguidamente).

La fecha de comienzo del seguimiento es denominada la fecha base. En esta fecha se calcula el precio de la canasta por primera vez.

¿Qué es el índice de precios al consumidor?

El índice de precios al consumidor sigue el desarrollo del precio de la canasta a partir de la fecha base.

El índice se caracteriza porque el primer dato en el mismo se convierte en la base (equivalente a 100 puntos) o 100%, y los datos consecutivos son más grandes o más pequeños que 100 puntos (o 100%), según el alza o la baja registrados en el precio de la canasta con respecto al primer dato.

Por regla general se anotan los datos del Índice en puntos y no en porcentajes, pero naturalmente en cualquiera de las dos posibilidades (puntos y porcentajes) se reciben los mismos resultados, como el lector verá en el ejemplo que sigue (Tabla 8.1).

Tabla 8.1

Desarrollo del Índice de Precios al Consumidor – (datos sólo para ejemplo)

Mes

Precios de la canasta (precios inventados)

Indice en Puntos

Comentario

J

K

L

M

1/2008

$250

100

 

2/2008

$260

104

Encarecimiento del 4% relativo al primer dato

3/2008

$265

106

Encarecimiento del 6% relativo al primer dato

Otro ejemplo

Suponga que en la fecha base el precio de la canasta es 2.500 pesos.

Ese precio se traduce a 100 puntos, es decir: en la fecha base el valor del índice es de 100 puntos.

Luego de la fecha base el precio de la canasta subió 5%, y llegó a 2.625 pesos.

La suba del precio de la canasta se traduce ahora a la suba del índice. Se debe aumentar en 5% el Índice, y por lo tanto, el valor del Índice actualizado será ahora de 105 puntos.

 

Técnicas de medición de los precios de la canasta

Una vez por mes se publica el precio de la canasta de ese mes. Los precios de los artículos incluídos en la canasta son revisados un número de veces a lo largo de todo ese mes y el precio determinante (o representativo del mes) es el precio promedio de la canasta en ese mes. Como resultado, el precio de la canasta en un mes determinado, es el precio promedio de la canasta durante ese mismo mes.
Publicación mensual del índice

El cálculo del precio de la canasta en un mes determinado es convertido a puntos del Índice, que se publican con posterioridad a ese mes. En algunos países el índice se publica el día 15 del mes siguiente al mes de referencia, y en otros países se publica el último día del mes siguiente al mes de referencia, o aun más tarde. Por ejemplo, en varios países el precio de la canasta básica en Enero se publica el 15 del mes de Febrero.

La publicación del índice incluye dos datos:

  1. El índice del mismo mes en puntos.
  2. En qué porcentaje subió o bajó el índice con respecto al mes anterior.

La unidad de medida estándar para el Índice – porcentajes

El Índice traduce a puntos el cambio registrado en el precio monetario de la canasta desde la fecha A hasta la fecha B, y se acostumbra convertir esos puntos a un porcentaje. Los puntos se suele convertir en porcentajes.

La tasa de inflación es presentada como un % en una base anual

Ejemplo

  1. Si en un mes particular el Índice de Precios al Consumidor sube en ½%, entonces la tasa anual de inflación es del 6% (= ½% 12 meses).
  2. Si durante 4 meses el Índice de Precios al Consumidor sube en 3%, entonces la tasa anual de inflación es del 9%;

Nota con respecto a la exactitud

En realidad, la tasa de inflación anual en el Ejemplo 1 anterior es un poco más alta que 6% (llega a 6,2%), y la tasa de inflación anual en el Ejemplo 2 llega a 9,3%.

La razón es que el cálculo de los encarecimientos de período en período (cada mes o cada 4 meses) se debe hacer por el método del interés compuesto. Es decir: el encarecimiento en un período determinado toma como base (multiplica) a todos los encarecimientos que se registraron en los períodos que lo antecedieron.

 

Medición de la inflación y su nivel

La tasa de cambios en el índice es, de hecho, la tasa de inflación. Si, como ya se expuso en el ítem 2 del ejemplo anterior, el índice subió durante 4 meses en un 3% éso significa que la tasa de inflación es 9% anual